Review: Holding Up The Universe

Holding up the Universe coverAuteur: Jennifer Niven
Pagina’s: 432
Genre: Young Adult, contemporary
Publicatie: Penguin Books, oktober 2016
ISBN: 9780141357058
Rating:
4,5 sterren 

Everyone thinks they know Libby Strout, the girl once dubbed “America’s Fattest Teen.” But no one’s taken the time to look past her weight to get to know who she really is. Following her mom’s death, she’s been picking up the pieces in the privacy of her home, dealing with her heartbroken father and her own grief. Now, Libby’s ready: for high school, for new friends, for love, and for EVERY POSSIBILITY LIFE HAS TO OFFER. In that moment, I know the part I want to play here at MVB High. I want to be the girl who can do anything.

Everyone thinks they know Jack Masselin, too. Yes, he’s got swagger, but he’s also mastered the impossible art of giving people what they want, of fitting in. What no one knows is that Jack has a newly acquired secret: he can’t recognize faces. Even his own brothers are strangers to him. He’s the guy who can re-engineer and rebuild anything in new and bad-ass ways, but he can’t understand what’s going on with the inner workings of his brain. So he tells himself to play it cool: Be charming. Be hilarious. Don’t get too close to anyone.

Until he meets Libby. When the two get tangled up in a cruel high school game—which lands them in group counseling and community service—Libby and Jack are both pissed, and then surprised. Because the more time they spend together, the less alone they feel. . . . Because sometimes when you meet someone, it changes the world, theirs and yours.(Beschrijving Bol.com)

goodreads button

Ik houd wekelijks de website van Waterstones in de gaten voor alle events die komen en ineens zag ik Jennifer Niven en Holly Black staan op de dag dat Katja hier zou zijn. Holly had ik op YALC al gezien, ik vind haar zo tof! Maar Jennifer Niven had ik alleen van gehoord en haar filmpje gezien op YALBal toen Waar Het Licht Is won. Katja was vol enthousiast toen ik vertelde dat ze in Londen zou zijn die woensdag. Het was super tof en Jennifer is de liefste persoon die er is.

Zodra de samenvatting online kwam postten mensen nare commentaar. Over dat een dunne auteur niet mocht schrijven over dikken mensen en dat ze ook niet zomaar over gezichtsblindheid mocht schrijven. Dat ze respectloos was. Niets is minder waar. Ze heeft ons veel verteld over haar familie en de mensen die ze kent met gezichtsblindheid, ook vertelde ze over haar eigen gevecht met haar gewicht toen ze jonger was. Ik heb zo veel respect voor deze vrouw.

Iedereen kan zich wel een beetje vinden in Libby denk ik. Zorgen over haar gewicht, nieuw zijn op een school, wat vinden andere van je? Maar wat ik zo mooi en inspirerend vind van Libby is dat ze zich er niet door laat belemmeren van het doen wat ze wilt. Ook vind ik het boek een prachtig inzicht geven in hoe het is om gezichtsblindheid te hebben. Doordat je door de ogen van beide personages kijkt zie je het verhaal van twee kanten. Vaak vind ik het vervelend maar hier totaal niet. Ze hebben twee totaal verschillende stemmen die goed bijelkaar passen.

Jennifer Niven heeft zo’n lekkere manier van schrijven. Ik zat in een leesdipje, maar dit boek heeft me er met een ruk uitgetrokken. Ik was erin begonnen en de volgende dag was hij uit.

Ik vind het symboliek van de cover en de titel ook zo mooi. Alle ballen die je in de lucht moet houden om je Universe te laten blijven draaien. Alle kanten van jezelf, alle mensen om je heen, het blijft lastig en dat weet Jennifer Niven goed te verwoorden.

Ze is heel erg bij zichzelf gebleven met dit boek. Zoals Stephen King zegt: “Schrijf de waarheid.” En dat doet ze hier ook. Ze vertelde dat er veel van haar in Libby zit en veel van The boy she loved in Jack. Gelukkig heeft dit deel van haar leven niet zo’n jank einde als Waar Het Licht Is, ik denk niet dat ik dat had aangekund.

Heb je ook een readingslump, of heb je gewoon zin in iets tofs? Pak dan dit boek op. Bold maar lief, seeing beyond the obvious.

Liefs,
Melisa

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *